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Stop sharing images of police hugging and kneeling with protesters

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The protester convinces two NYPD officers to kneel but was arrested moments later | Photo courtesy of William Volcov/REX


Published 06/05/2020 | Reading Time 7 min 16 sec 

(A Spanish version of this Op-Ed is published below.)

Op-Ed By Jordan Rogers, a Tulsa Native and a doctoral student in literature at the University of Miami

To whoever needs to hear it, please stop sharing images of police officers hugging and kneeling with protesters.

Immediately. 

They are empty, symbolic gestures that do nothing to further Black America’s collective goals of de-funding police and holding them accountable for decades of political violence. In fact, they derail virtually everything we wish to see enacted in governmental policy.cropped-cropped-Screen-Shot-2020-02-24-at-4.02.05-PM-1.pngIf White Americans are ever to truly embody the values of the expression Black Lives Matter, they must be willing to recognize and change their stingy ways. 

The empty symbolism of police hugging Black civilian-victims in the streets, and companies’ compulsory “we stand with Black people” statements, has got to go — for it does nothing to address the nation’s real problems with race and racism. 

These gestures merely disrupt the conversation we wish to have, and fake as if they are doing meaningful action in either the short-term or long-term to help the Movement for Black Lives.

Again, it is imperative to put a complete end to the meaningless rhetoric of cop-Black civilian unity. It won’t bail out protesters, or ensure that they don’t contract COVID-19 by sitting for way too long in overcrowded jail cells, with trumped-up bail debts hanging over their heads. It won’t reform the prison system. It won’t counteract the damage both Jim Crow and the New Jim Crow have done and continue to do to us. cropped-0-1.jpegIf what you are contributing to the social media discourse, or sending out to your university or business community is anything but a community-designed plan for systemic change, then it is, quite frankly, white bullshit. 

One can only deduce from such an act that you are trying to arrive at a ready-made conclusion to the protests, one that works to keep you comfortable, and in possession of all of your White privilege. If any American institution ends this season of revelation without having made any significant concessions to ending anti-Blackness within their sphere of influence, they are indeed part of the problem.

The trite public statements and celebration of police taking a knee represent White folks taking the easy way out; those pictures, news stories, and meaningless letters all obscure the realities of the current situation — working to re-frame its narrative into something more palatable and romantic in the eyes of whiteness. But the truth is, our struggle with whiteness is hardly a romance. It is an epic, yes. 

But not a romance at all.

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While this racial moment is all too familiar to Black Americans, and Blacks across the world, it likely isn’t anything you’ve ever seen before. 

Presumably, that is because you largely rely on Hollywood and corporate media’s inaccurate representations of race in America to understand us. Never having been forced to study non-White histories or cultures in school, consider our needs in the political arena, or even talk to us in your private lives: You go out of your way to avoid doing that work. And you’ve never been held accountable for that. 

But the truth is, the media’s stories concerning race are designed to make you feel less guilty (and not guilty at all) about the white privilege that animates your perceptions of us and our shared environment. And those narratives have done nothing to prepare you for the work that this moment requires of us all.

Quite the opposite, the misinformation inherent in Hollywood’s images is designed to make you fail miserably at using the current moment to enact any meaningful change. It robs you of any sensitivity to truly recognize anyone who exists in the world outside of yourselves. And it prevents you from learning how to take the steps necessary to change your dangerous ways. 

In essence, these narratives have trapped you in the guilt of your White privilege; and it has rendered you utterly ineffective at solving the very race relations that concern you most intimately.

If you identify with and praise Scarlet O’Hara — for example, then it is high time for you to reconsider how you imagine yourself. 

Cancel her now. 

If you throw her to the wolves of history once and for all, we can begin to tell your new versions of “Gone With The Wind” that contain infinitely more depth than velvet curtains and war widows. 

Do the same with any of the country’s beloved plantation or segregation fictions, and you will end up with the same results. 

Because the truth is this: Your media diet has disciplined you to neither understand nor appreciate the seriousness of what is happening across the country. And that is why you find yourselves going to the lengths of consulting long-ignored Black folk on how to solve it.

One of the most peculiar things I have observed during these protests is how so many things are upside down in today’s America. 

I will leave you with perhaps the most stunning revelation: The stars of the hit reality television show The Real Housewives of Atlanta are working more effectively to address the problem of anti-Blackness than many democratic politicians, tenured university professors, and university presidents. 

Every day, the very people – Black women from the South – who we are trained to discount automatically, are proving more valuable in the Movement for Black Lives than the vast majority of the white intelligentsia and political class. 

So while the titans of higher education and governmental policy are spinning their wheels, issuing a torrent of empty statements feigning support, it is the country’s supposed jesters who have used their platforms to help Black folk remove the boot of the American police state from our collective neck. 

Absurd, indeed.


Jordan

Jordan Rogers is a doctoral student in literature at the University of Miami, where he specializes in the literature and culture of Blacks throughout the Americas. He also translates Black non-Anglophone literature into English and is an aspiring documentary filmmaker. Rogers is originally from Tulsa, Oklahoma.


Dejen de compartir imágenes de policías abrazándose y arrodillándose junto a los manifestantes”

Por Jordan Rogers, un nativo de Tulsa y doctorante en literatura por la Universidad de Miam

Para quien necesite escucharlo: dejen de compartir imágenes de policías abrazándose y arrodillándose junto a los manifestantes. Dejen de compartirlas, inmediatamente. Son gestos vacíos, simbólicos, que no promueven los objetivos colectivos de la América Negra para eliminar el financiamiento de la policía y responsabilizarla por décadas de violencia política. De hecho, sus imágenes descarrilan prácticamente todo lo que deseamos ver promulgado en la política gubernamental.

Si los estadounidenses (blancos) alguna vez encarnan realmente los valores de la expresión Black Lives Matter, deben estar dispuestos a reconocer y cambiar sus formas mezquinas. El simbolismo vacío de un policía que abraza a las víctimas civiles en las calles y las declaraciones obligatorias de las empresas que repiten “estamos con las personas Negras” tienen que desaparecer. No abordan los problemas reales que tiene esta nación con la raza y el racismo. Estos gestos simplemente interrumpen la conversación que deseamos tener y simulan ser significativos para ayudar al Movimiento por la Vida Negra.

Otra vez: es imperativo poner fin por completo a la retórica sin sentido de la unidad de la policía con la población civil Negra. Esos gestos no rescatarán a los manifestantes, ni evitarán que contraigan COVID-19, al permanecer sentados durante demasiado tiempo en celdas superpobladas, en hacinamiento y con deudas de falsas fianzas colgando sobre sus cabezas. No reformarán el sistema penitenciario. No contrarrestarán el daño hecho tanto por la ley Jim Crow ni por la Nueva Jim Crow. Si usted está contribuyendo al discurso de las redes sociales, o enviando a su universidad o comunidad empresarial un plan diseñado por su comunidad para un cambio sistémico, entonces, francamente, lo que hace es una estupidez blanca. De tal acto, solo se puede deducir que usted está tratando de conseguir una conclusión para las protestas, una conclusión que trabaje para mantenerle cómodo y en posesión de todos sus privilegios blancos. Si las instituciones estadounidenses terminan esta temporada de revelaciones sin haber hecho concesiones significativas que terminen con el anti-Negrismo en su esfera de influencias, entonces esas instituciones son parte del problema.

Las declaraciones públicas trilladas y la celebración de la policía arrodillada solo representan a los blancos tomando la salida fácil. Esas imágenes, noticias y comunicados carentes de significado ocultan la realidad de la situación actual, trabajan para enmarcar su narrativa en un movimiento más agradable y romántico a los ojos de la blancura. Pero la verdad es que nuestra lucha con la blancura no es un romance. Es una epopeya, sí. Pero no un romance.

Si bien este momento racial es demasiado familiar para los Negros americanos y los Negros en todo el mundo, es probable que tú no lo hayas visto antes. Tu asombro probablemente se debe a que has intentado comprendernos confiando demasiado en las representaciones inexactas de la raza hechas en Hollywood y en las estrategias de los medios corporativos. Nunca te forzaron a estudiar historias o culturas no-blancas en la escuela, ni a considerar nuestras necesidades en el ámbito político, ni siquiera a hablar con nosotros en la vida privada, y tú haces todo lo posible para evitar tomarte ese trabajo. Nunca te has sentido responsable. Pero la verdad es que las historias sobre raza de los medios de comunicación están diseñadas para hacerte sentir menos culpable (y no culpable en absoluto) sobre el privilegio blanco que anima tus percepciones sobre nosotros y nuestro entorno compartido. Y esas narrativas no han hecho nada para prepararte para el trabajo que este momento requiere por parte de todos.

Por el contrario: Las imágenes de Hollywood están llenas de información errónea que te hacen fallar miserablemente cuando intentas usar el momento actual para promulgar un cambio significativo. Las imágenes de Hollywood te roban cualquier sensibilidad para reconocer verdaderamente a alguien que exista en un mundo diferente al tuyo. Y te impiden aprender a tomar los pasos necesarios para cambiar las formas más peligrosas. En esencia, estas narrativas te han atrapado en la culpa de tu privilegio blanco; y te ha vuelto completamente ineficaz para resolver las relaciones raciales que te preocupan más íntimamente.

Si te identificas con Scarlet O’Hara o la elogias, por ejemplo, entonces es hora de que reconsideres cómo te imaginas. Cancélala. Si la arrojas a los lobos de la historia de una vez por todas, podremos comenzar a contarte nuevas versiones de “Lo que el viento se llevó”, que contienen infinitamente más profundidad que las cortinas de terciopelo y las viudas de la guerra. Haz lo mismo con cualquiera de las ficciones sobre plantaciones o sobre segregación más queridas de este país. Los resultados serán los mismos. La verdad es que tu dieta mediática te ha disciplinado para que no comprendas ni aprecies la seriedad de lo que está sucediendo. Y es por eso que, para resolverlo, tienes que ir al extremo de consultar a personas Negras, las mismas que han sido ignoradas durante mucho tiempo.

Una de las cosas más peculiares que he observado durante estas protestas son las tantas cosas que están al revés en la América de hoy. Te dejaré quizás con la revelación más sorprendente: las estrellas del exitoso reality-show The Real Housewives of Atlanta trabajan más eficazmente para abordar el problema de la lucha contra la Negrura que muchos políticos democráticos, profesores universitarios titulados y presidentes de universidades. Todos los días, las mismas personas –mujeres negras del sur– a quienes estamos capacitadas para descartar automáticamente, están demostrando ser más valiosas en el Movimiento por las Vidas Negras que la gran mayoría de la clase intelectual y política blanca. Mientras que los titanes de la educación superior y la política gubernamental están girando sus ruedas, emitiendo un torrente de declaraciones vacías que solo fingen apoyo, son los supuestos bufones del país quienes han usado sus plataformas para ayudar a las personas Negras a quitarnos la bota del estado policial estadounidense de nuestro cuello colectivo. Absurdo, sí.

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